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收购 Root Robotics,致力于扫地机器人的 iRobot 也要关注教育

收购 Root Robotics,致力于扫地机器人的 iRobot 也要关注教育

iRobot 为扫地机器人领域的资深玩家,如今收购教育机器人厂商 Root Robotics 意欲何为?

据外媒报导,iRobot 透过收购 Root Robotics,将旗下 root 程式设计机器人收入囊中,透过此举,可提供所有年龄段的人(包括小学生)系统性学习程式设计的平台。

iRobot 收购 Root Robotics,加码 STEM 教育

root 是 Root Robotics 公司 2016 年推出的教导孩童编码的机器人,曾在 2017 年商业化落地,售价为 200 美元。

收购 Root Robotics,致力于扫地机器人的 iRobot 也要关注教育

随着近年 STEM 教育火红,很多家长寻求对孩子智力成长有好处的训练方式。

root 机器人是针对初学者开发的学习程式设计工具,连 4 岁小孩都可用其中的图片和符号编码进行简单的程式设计作业,让他们从小就接受该方面教育。

孩童掌握图形编码后,即可无缝切换到下两个层次:混合编码和全文编码,而这种可延伸方法正是其他教育编码机器人缺少的。

针对 STEM 教育领域,iRobot 曾推出 iRobot Create / Create 2 教育类的程式设计机器人,让有程式设计基础的普通人透过平台建立机器人,缺点是初学者无法在上面学习最基础的程式设计。因此,这些产品并不适合刚入门程式设计学习的人士使用,而更适合高中晚期和大学早期用户。

为了丰富教育产品,iRobot 透过收购 Root Robotics 将 root 程式设计机器人纳入自己的教育机器人体系,为所有年龄段的人(包括小学生)提供系统性学习程式设计的平台,且 root 机器人共同创始人 Zee Dubrovsky 将担任 iRobot 教育机器人的总经理。

iRobot 首席执行长 Colin Angle 表示,Root Robotics 已被广大教育从业者、学生和家长认可的商用教育机器人品牌,透过收购 Root Robotics,iRobot 可强化 STEM 教育领域布局。

iRobot 及扫地机后来者

时至今日,iRobot 扫地机器人在全球消费机器人市占率为 60%,在美国甚至高达 85%。

这款扫地机器人为何国外有如此市场占比?这里来分析一下关键技术。

首先,iAdapt 规划演算法可谓 iRobot 的一大优势,这项技术主要帮助机器人在未知环境规划路径。比如 iRobot 旗下 Roomba 980,配备的 iAdapt,提供包括边角清洁模式、脱困模式、线缆防缠绕模式等多重智慧路径规划和清扫模式,每秒可进行 60 次智慧决策。

其次,vSLAM 机器视觉技术可展示工作过程更多细节,简单来讲,你可以认为光学雷达技术抓取 2D 资讯,vSLAM 抓取的则是 3D 资讯。

最后,iRobot 的软硬体结合能力较其他扫地机器人也会更强。现在市场有诸多扫地机器人公司,也不乏有硬体或软体做得很优秀,但在软硬体结合能力的表现较一般,因而使用起来会出现诸多问题,而 iRobot 扫地机器人就会有很大不同。

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2002 年,当 iRobot 刚开始推出 Roomba 扫地机器人时,原本计画生产 10,000~15,000 部,但发售后,仅圣诞节期间就售出 50,000 部。

Roomba 成功让 iRobot 名声大噪,也让其他扫地机器人领域的后来者看到市场机会。

中国为人口大国,必然是扫地机器人全球最大的市场,也是兵家必争之地。iRobot 儘管是最早成功开启扫地机器人市场的厂商,在美国、日本、德国等市场占比很高,但在中国消费者眼里还缺乏了解。

根据智研谘询发表的《2018~2024 年中国扫地机器人电商市场竞争现状及未来发展趋势研究报告》调研资料显示,中国家庭服务机器人在沿海城市的产品渗透率仅 5%,内地城市仅 0.4%。但就现在市场应用情况来看,扫地机器人已成为中产以上家庭居家应用较普及的智慧单品。

2016 年时,iRobot 在上海成立分公司,负责中国销售和行销业务,但中国家庭机器人市场近几年也飞速发展,各种品牌层出不穷。

扫地机器人科沃斯和石头均在 2019 年推出光学+视觉导航相融合新品,结合 AI 技术,从产品硬体和软体全面提升产品综合效能,已树立了品牌形象。此外,艾罗伯特、海尔、美的、莱克、小狗等品牌也在扫地机器人产业持续发力,致力于为消费者提供更好的使用体验。

虽然扫地机器人市场很广阔,渗透率很低,但是想要挖掘开这个巨大的市场是个漫长的过程。而目前已有的扫地机器人用户,面对各种品牌的扫地机如何正确选择性价比高的产品,早已挑得眼花缭乱。

目前,iRobot 在全球消费机器人市占率为 60%,在美国、日本、德国甚至更高,美国为 85%。iRobot 为扫地机器人品牌,儘管有较高工业技术壁垒,但如此高的市占率,想要再有提升,显然很艰难。中国这全球最大的扫地机器人市场,早有众多玩家布局,且必不可少的是价格较量,加上「高配低价」网路产品策略,品牌方的利润空间会受挤压。

iRobot 在教育领域的突围战

近两年,全球经济面临下行风险,资本助力及二孩政策等多方因素使智慧教育机器人工业成为创业温床。

越来越多 80、90 后为父为母,从小就接受网路教育的他们更愿意投资孩子的教育,也更乐于接受新型教育方式,但目前教育机器人市场还处于早期培育阶段,儘管各种玩家层出不穷,但难得有一款好玩实用且各方面效能出色的产品。

6 月 12 日,大疆发表针对教育领域的首款程式设计机器人「机甲大师 RoboMaster S1」。据悉,机器人外型设计类似战地坦克,娱乐性和教育性质并重,但更侧重教育属性。拥有 46 个程式设计控制部件、6 类人工智慧程式设计模组,支援 Scratch(3.0)、Python 两类程式设计语言。

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此外,Sphero 的 Bolt,是能教孩童程式设计基础知识的小型玩具机器人,外观是个球体架构,透过蓝牙技术控制,并用杯形感应充电基本框架充电。Sphero Bolt 可配合 iOS、Android 和 FireOS 使用,其中 Sphero Play 应用程式提供娱乐功能。

目前,教育机器人这市场,除了大疆机甲大师和 Sphero Bolt,还有软银的 Pepper、Sony 的 KOOV、优必选的 JIMU、科大讯飞的阿尔法大蛋和 Wonder Workshop 等众厂商。此外,AI 独角兽企业商汤也发表 SenseRover Mini 程式化机器人,宣布进军教育领域。

iRobot 为扫地机器人领域的资深玩家,对教育机器人早有布局,曾发表 iRobot Create / Create 2 教育类的程式设计机器人。如今透过收购 Root Robotics,一方面整合自身在教育机器人领域的资源,为全年龄段的用户提供程式设计学习平台。另一方面,在经济不振的情况下,凭借自身工业积累和技术基因,深耕教育领域或许能收穫意想不到的效果,寻求新突破。

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